Vince Van Patten Masih Bergairah Tentang Poker saat Tur Poker Dunia Berusia 20

Dua puluh tahun yang lalu, produser televisi Steve Lipscomb memperkenalkan kepada penonton Amerika sebuah acara turnamen poker yang disebut World Poker Tour (WPT). Dua dekade kemudian dan WPT masih berkembang dan tetap menjadi perlengkapan di komunitas poker.

Pada tahun 2002, Lipscomb menyewa pro poker Mike Sexton dan Vince Van Patten, bintang tenis dan putra aktor Dick Van Patten, yang menjadi tuan rumah World Series of Poker (WSOP) di ESPN dari 1993-1995, untuk memberikan komentar. Bersama-sama, duo dinamis membantu menempatkan poker di peta setidaknya bagi pemirsa TV.

Legenda Permainan
Sexton, yang pada tahun 2017 meninggalkan stan siaran WPT setelah 15 musim untuk kembali ke akarnya di partypoker, meninggal pada tahun 2020., tetapi Van Patten masih mengomentari acara WPT, dan dia tidak memiliki rencana untuk pensiun dalam waktu dekat.

“Saya akan selalu menyukai poker,” Van Patten, 64, mengatakan kepada PokerNews selama acara pertandingan kandang Steve Aoki minggu lalu. “Saya tidak tahu persis ke mana saya akan pergi dengan komentar dan hosting di jalan dan semua itu, tapi saya suka permainan dan World Poker Tour, dan senang bahwa itu tumbuh seperti ini.”

Ketika Van Patten dan Sexton dipekerjakan sebagai wajah WPT, permainan poker masih belum menjadi arus utama. Komunitasnya jauh lebih kecil pada saat itu daripada sekarang dan episode pertama tur tersebut ditayangkan setahun sebelum Chris Moneymaker memenangkan Acara Utama WSOP.

“Itu akan menjadi satu dari 52 tembakan panjang,” kata Van Patten ketika ditanya apakah dia pikir pada tahun 2002 WPT masih akan ada sekitar 20 tahun kemudian. “Tak satu pun dari kami berpikir itu akan bertahan lama. Mike selalu percaya pada permainan dan berpikir itu akan menjadi besar. Saya menyukai permainan itu, tetapi kami tidak berpikir bahwa kami tidak akan melakukan tiga pertunjukan dan hanya itu. “

Van Patten memuji bos aslinya, Lipscomb, karena memperkenalkan kartu hole (bukan “kartu hold”, Joe Stapleton) ke pasar poker AS. Banyak yang memuji pola pikir inovatif pendiri WPT untuk boom poker awal 2000-an sebanyak atau lebih dari Moneymaker.

“Ide jenius Steve untuk menunjukkan kartu-kartu itu benar. Dia membuat permainan darinya.”

Van Patten telah bermitra dengan pro poker Tony Dunst di stan siaran untuk acara WPT di Fox Sports dan sekarang Bally Sports sejak 2017. Dunst, yang mulai bekerja untuk WPT pada 2009 sebagai pembawa acara segmen “Raw Deal”, memahami bahwa dia memiliki beberapa sepatu besar untuk menggantikan legenda seperti Sexton, Poker Hall of Famer dan salah satu duta terbesar permainan sepanjang masa.

Tapi dia menangani peran itu dengan luar biasa, dan para penonton tampaknya menikmati komentar dan chemistry-nya dengan Van Patten. Dia mempromosikan WPT dengan cara yang sama seperti yang dilakukan Sexton selama bertahun-tahun.